Une espèce autochtone est une espèce indigène à un milieu donné où sa population est en place dans l’écosystème. C’est à dire qu’elle est originaire de ce milieu et n’a pas été introduite par l’action de l’Homme mais également que l’espèce est pérenne dans le milieu. A contrario, les espèces allochtones sont non indigènes et peuvent parfois devenir des espèces exotiques envahissantes, en fonction de leur caractéristiques biologiques, des perturbations du milieu ainsi que de l’état de santé de l’écosystème dans lequel elles sont introduites.